EUCG welcomes the new Juncker Commission

vestager

A hearty welcome and many congratulations to the new College of Commissioners, which was given a resounding  approval by the European Parliament yesterday.

The EUCG is particularly thrilled that the new team includes some dedicated cyclists, such as Margrethe Vestager (pictured – competition) and Violeta Bulc (transport).

On their arrival in the most congested city in Europe and North America, they will need no reminding that more cycling  and fewer car journeys can provide a boost for health, economic growth  and the environment.

In the words of incoming President Juncker, ‘Let’s seize this chance.’

So good luck. We will be in touch soon.

 

Want to know how to drive dangerously and get away with it? Tune into Q-Music

speed

[rough translation from yesterday's piece in Nieuwsblad]

The so-called ‘shooting stars’ from Q-Music, and similar announcements on other radio stations, which inform listeners of unannounced speed traps, are illegal. So says the Ethics Committee for Telecommunications. The problem lies in the way the radio stations obtain the information: they ask listeners to send a text message to a premium number, which costs them 0.50 euros.

And there’s the rub. ‘Revenue-generating services to bypass road safety are prohibited’, they say. As soon as you have to pay more to send such a message than for an ordinary text message, this kind of activity is not permitted under the code of ethics.’

Q-Music is continuing to broadcast its ‘falling stars’. ‘In our view it is still a useful way to warn people that there are many speed traps on the roads’, they say.

VRT, whose radio stations Studio Brussel and MNM announce speed traps, says that it was in any case reconsidering whether such announcements were still appropriate. ‘Indeed, we are aware that the sensitivity about this issue has changed enormously.’

La promotion du vélo: Réflections personnelles d’un membre du EUCG

A member of EUCG writes from experience on cycling in Brussels and how the Commission could encourage more of its staff to get in the saddle. Contributions from all our members to this website are always welcome.

 

 

Je suis cycliste depuis longtemps à la Commission (bien avant les parkings). Je viens à vélo tous les jours (10 km environ).

Je me limiterai à souligner les deux points qui me paraissent les plus importants si la Commission souhaite promouvoir l’utilisation de la bicyclette.

1. Inciter le personnel à utiliser le vélo. Il existe des “normes applicables à l’immeuble type” qui donnent bon nombre d’indications utiles à suivre pour les travaux ou l’organisation des immeubles. Les chefs d’immeubles devraient être sensibilisés à leur mise en œuvre quotidienne (à partir de la page 47). Un certain nombre de problèmes peuvent être facilement résolus: nombre de places de vélo (les parkings vélo sont souvent pleins ou pas du tout pratiques (exemple ORBN, il faut le voir pour le croire!). La longueur de la barrière est souvent un obstacle en montée. Les bandes peintes rugueuses sont maintenant généralisées; Bravo! Plus généralement, l’administration devrait demander leur avis aux cyclistes: après tout c’est eux qui pratiquent et qui savent.

Une autre mesure concrète : j’ai déjà suggéré à l’OIB qu’un contrat soit passé avec un réparateur ambulant de vélos; dans le principe il s’agirait d’un réparateur ambulant (camionnette) à qui l’on pourrait laisser son vélo pour réparation / entretien pendant les heures de travail. Service payé par le cycliste; arrangement avec les gardes pour les clés des cadenas. En effet, l’entretien du vélo est un casse tête : depuis le rétablissement des 40 heures, cela devient problématique de porter son vélo aux heures d’ouverture des réparateurs. Le coût de ce contrat pour la Commission devrait être proche de 0. Ceci étant, une mesure d’incitation pourrait être que la Commission prenne à sa charge un forfait de réparations annuel (moyennant garde fous bien sûr).

2. Négocier sérieusement avec les pouvoirs publics pour peser de tout son poids sur les mesures à prendre qui ne manquent pas:

(1) Campagnes d’information par la Région à destination des automobilistes (sécurité des cyclistes), des policiers (être moins cool avec les voitures), des juges, des taxis et bus (TEC et De Lijn. STIB ça va en général) et des commerçants (faire ses courses à vélo avec ce que cela implique).

(2) Vers les communes pour faire un effort pour des pistes cyclables en site propre, physiquement séparées du trafic (éventuellement plots caoutchouc d’une dizaine de cm pour permettre aux ambulances de passer), et des arceaux pour cadenasser les vélos, parkings à vélos extérieurs (les maisons bruxelloises types ne permettent pas de ranger les vélos dans les couloirs d’entrée) etc… les mesures sont connues. Economiquement c’est extrêmement rentable: shifter une proportion significative du trafic automobile vers les vélos allège la maintenance des voieries d’autant et donc le coût. A l’extrême, on n’a plus besoin que de construire des rues qui supportent 50 kg à l’essieu au lieu de 500 kg.

(3) Peser pour réduire l’importance donnée à la voiture: il ‘agit de viser le public qui, lorsqu’il souhaite renouveler sa voiture, hésite. Pousser pour qu’il n’en rachète pas une. Même chose dans l’autre sens: peser pour que ceux qui hésitent se mettent à vélo.

Commentaires: j’ai de plus en plus l’impression que les automobilistes considèrent leur bon droit comme une autorisation de créer un accident, y compris grave, en heurtant les contrevenants. On est dans son tort parce que – on contrevient délibérément au code de la route, parce qu’on a fait une erreur, parce qu’on fait un malaise, parce qu’on a une poussette, parce qu’on met plus de temps pour traverser que le temps donné par le feu (personnes âgées, handicapées,  ou simplement chargées) parce qu’on est distrait, parce que la roue se bloque etc. Ceci étant, le petit jeu de certains automobilistes de ralentir au dernier moment lorsque le cycliste a la priorité est très pénible (mufle et pénible): le cycliste est lui aussi obligé de freiner sauf à prendre le risque d’être victime de l’accident si la voiture ne s’arrête pas. La courtoisie naturelle voudrait que le freinage se fasse plus progressivement. Bruxelles me semble très en retard par rapport à d’autres villes (Allemagne, Autriche, pays nordiques, Italie, et même la France J; je cite ceux que je connais un peu). Ne jamais oublier: ce ne sont pas les cyclistes qui tuent 35-40 000 personnes sur les routes de l’UE chaque année, ce sont les automobilistes.

Aucun autre secteur de la vie en société n’admet un tel comportement où le contrevenant peut être tué et que le tueur réponde: mais il était dans son tort. A l’extrême, une convention internationale protège les prisonniers de guerre contre les assassinats délibérés !!! Si, c’est comparable !!

J’ai été renversé il y a 5 ans (je me suis réveillé dans l’ambulance, 3 semaines d’arrêt, main cassée): la police ne s’est pas donnée la peine de chercher alors qu’elle avait le n° de téléphone de celui qui m’avait renversé; j’ai déposé plainte et n’ai jamais eu de nouvelles. J’avais bien entendu reconstitué et documenté le scénario pour les aider (hauteur et couleur des traces de peinture sur le vélo, traces de prise d’air sur les vêtements, type de véhicule etc.). Pire, à ma connaissance la Commission avait été en contact à ce sujet avec la police de la commune en question et n’a rien fait. Ces comportements, qui sont inadmissibles, devraient changer.

Et un dernier pour la route: un vélo normal / bas de gamme coûte 300€; se le faire voler est très désagréable (j’y suis passé comme tout le monde), mais beaucoup moins que l’insécurité et l’intimidation permanentes qu’entretiennent pas mal d’automobilistes.

NB: je suis aussi, à mes heures, automobiliste; plus de 550 000 km parcourus sans accident responsable sur une trentaine d’années.

 

On your bike for Mobility Week September 2014

mobility week

 

Contrôle technique gratuit pour votre vélo

 

À l’occasion de la semaine européenne de la mobilité, du 16 au 22 septembre, vous pouvez faire contrôler gratuitement votre vélo. Si vous êtes intéressé, envoyez un email à OIB-VELOS-DE-SERVICE (site intranet), en indiquant comme objet “contrôle technique” ainsi qu’un numéro de téléphone où il est possible de vous joindre. Inscriptions limitées, les premiers inscrits seront les premiers servis.

 

Quand et où ? De 10H à 13H et de 13H30 à 16H30, dans les bâtiments suivants :

 

  • 16 septembre : Madou, sur l’esplanade, à l’entrée du bâtiment
  • 17 septembre : Berlaymont, sur l’esplanade, à l’entrée du bâtiment
  • 18 septembre : Luxembourg 46, parking -2 (entrée rue d’Arlon 56), près des vélos de service
  • 19 septembre : Genève 6, parking -1, près des vélos de service
  • 22 septembre : Beaulieu 5, parking -1, près des vélos de service

 

Inscriptions : OIB VELOS DE SERVICE

 

Délai d’inscription : le 15 septembre, à 12H au plus tard.

Tours guidés à vélo (1)

 

EUCG in association with GRACQ are pleased to invite you and your bicycle on a one-hour guided bike tour around the European quarter.

 

In the company of traffic-hardened cyclists you will get first hand experience of how to get around Brussels safely on two wheels.

 

There will be three tours, on Monday 15th, Thursday 18th and Friday 19th September, each starting at 12.30pm, starting and finishing at Jardin de Maelbeek at the junction of rue Joseph II and rue du Taciturne.

 

For more information please contact Elisabeth on 02 296 97 74.

 

 

Tours guidés à vélo (2)

 

Lors de la semaine européenne de la mobilité, l’OIB vous propose une promenade à vélo à l’heure du déjeuner et vous met à disposition un vélo classique. Vous aurez aussi la possibilité de tester un vélo électrique. Un guide chevronné vous enseignera les rudiments de la conduite à vélo dans Bruxelles. Si vous êtes intéressé, envoyez un email à OIB VELOS DE SERVICE, en indiquant comme objet “promenade à vélo”. Inscriptions limitées, les premiers inscrits seront les premiers servis.

 

Quand ? Pendant la semaine de la mobilité, du 16 au 22 septembre 2013, départ fixé à 12H45, retour à 14H15

 

Où ? À l’entrée des bâtiments suivants :

 

  • 16 septembre : Madou
  • 17 septembre : Berlaymont
  • 18 septembre : Luxembourg 46
  • 19 septembre : Genève 6
  • 22 septembre : Beaulieu 5

 

Inscriptions : OIB VELOS DE SERVICE

 

Délai d’inscription : le 15 septembre, à 12 H au plus tard.

 

Petit-déjeuner offert par l’OIB aux participants des balades guidées à vélo

 

Dans le prolongement de la semaine de la mobilité, l’OIB offre un petit-déjeuner aux personnes ayant participé aux tours guidés à vélo. Les participants pourront rencontrer les collègues de la Mobilité et leur faire part de leur avis. Si vous êtes intéressé, inscrivez-vous par email à OIB VELOS DE SERVICE en indiquant comme objet “petit-déjeuner”.

 

Quand et où : le mardi 7 octobre 2014 à 10 H au bâtiment Science 29 1/0

 

Délai d’inscription : le 1er octobre 2014

What goes around comes around…

karma

EUCG welcomes the appointment, for the second time in his career, of Meneer Pascal Smet as mobility and transport minister in the newly constituted government of the Brussels region. Rifling deep into the darkest recesses of our email archives, we were thrilled to discover that back in 2003 and 2004 we wrote to him brief Smet 2004-10-04 and others: Lettre au Ministre Chabert  eucg 2nd letter dit Loi 2004-01-11) in his first stint in office. We asked for action to improve safety for cyclists and pedestrians on Rue de la Loi, like the lack of proper markings on the bike paths, and the dangers of crossing the side streets: all problems which 10 years on have now been consigned to history.

Or may be not.

We’d respectfully encourage the minister to take another look as he settles back into the job.

 

Finding Villo!

villo

(This research was carried out by a recent intern at the European Commission, for which EUCG records its sincere thanks.)

The performance of Villo! stations around the EU buildings in Brussels was monitored and mapped for one working day in June 2013.  ‘Total bikes’ means is the total number of working docks at each station. Data is served by a developer portal of JCDecaux, and was gathered by the WhereismyVillo!

Here is the average performance of the 17 stations near European Commission buildings per one working week in the month of June 2013. ‘% availability’ means the proportion of docks where a bike was available: so 0% means 0 bikes available, 100% meaning all bikes were available.

villo performance

As you can see the main problem is finding a bike during the afternoon. In the morning the service works quite well (probably because a service van replenished the station first thing in the morning).  But during the afternoon, between 13:00 and 18:00, it becomes much more difficult: six out of the 17 stations ran out bikes completely at 14:00. Later during  the evening the service improves.

EUCG would be interested in your experiences with Villo! in the EU quarter. Feel free to leave a comment or drop us a line.

Charity bike ride

On the weekend of 19-21 July, 50 staff from the European Commision will be doing a 3-day charity cycle to raise money towards a children’s home of the St Francis Foundation in Romania and a women’s empowerment project in rural Uganda. They will cycle a route of 200 kilometres from Brussels, on to Ghent and Antwerp and back to Brussels).

Click here for more info on how you can make a donation and sponsor a cyclist.

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