Happy Christmas from EUCG!

Xmas_cycling

It’s the season of hope and togetherness. So EUCG was delighted when, following our campaign alongside  GRACQ, Fiestersbond and the Association of Parents of Traffic Victims against speeding in Brussels, Studio Brussels and MNM announced that they would  no longer announce speed checks submitted by listeners. We will now have a discussion with the police whether they can change the way they announce speed controls and raise awareness about the dangers of speeding in a different way.

In the new year we’ll be meeting with Pascal Smet, Minister at the Brussels region responsible for mobility and transport, to identify priority issues for us. We’ll meet with the Commission infrastructure branch to encourage the provision of more (and better) bicycle parking where needed.

From the depths of midwinter, we would like to encourage you all to stay visible on your bicycles. Please make sure your lights work. And if you want to be stylish as well as visible, why not get yourself one of our fluorescent cycling vests – drop us a line at if you want one.

2014 was an eventful year for cycling in Brussels, but next year will be even more thrilling. Thank you for your support.

From all on the EUCG Committee, a very merry Christmas and a healthy two-wheeled new year to you all.

The last taboo

cars

Belgium’s and Brussels’ traffic problems are largely self inflicted. In recent months the three biggest banks have put another 10 000 company cars on the road. The tax system encourages this wastefulness instead of allowing companies to remunerate employees in more rational sustainable ways.

As Brussels university’s Dave Sinardet has put it, tax breaks for company’s remunerating employees with a car  – whether they like it or not – is the last taboo in fiscal reform.

Sign this petition if you want it to stop. 

 

 

Cycling against cancer 2015

cancer

The Flemish League Against Cancer is organising another 1000km bike ride to raise money in the fight against cancer in May 2015.

1000 kilometer van Kom op tegen Kanker have invited the EUCG to consider entering a team for the event. Eight EUCG members could be willing to form a team to take part in this challenging, exhilarating event. Each cyclist in the team will need to cycle 125 km over the course of four days, and raise a 5000 EUR registration fee, all of which will be donated to Kom op tegen Kanker.

In May this year, the event was a huge success: about 3 000 cyclists in 527 teams, raising over 2.6m EUR!

Participants use racing bikes and ride in pelotons, accompanied by safety guards and repair services.

Knowledge of Dutch is an advantage – but not mandatory.

If you’re interested, or would like more information, send an email to Frans Nijs direct or for his attention at helpdesk@eucg.eu

 

 

EUCG welcomes the new Juncker Commission

vestager

A hearty welcome and many congratulations to the new College of Commissioners, which was given a resounding  approval by the European Parliament yesterday.

The EUCG is particularly thrilled that the new team includes some dedicated cyclists, such as Margrethe Vestager (pictured – competition) and Violeta Bulc (transport).

On their arrival in the most congested city in Europe and North America, they will need no reminding that more cycling  and fewer car journeys can provide a boost for health, economic growth  and the environment.

In the words of incoming President Juncker, ‘Let’s seize this chance.’

So good luck. We will be in touch soon.

 

Want to know how to drive dangerously and get away with it? Tune into Q-Music

speed

[rough translation from yesterday’s piece in Nieuwsblad]

The so-called ‘shooting stars’ from Q-Music, and similar announcements on other radio stations, which inform listeners of unannounced speed traps, are illegal. So says the Ethics Committee for Telecommunications. The problem lies in the way the radio stations obtain the information: they ask listeners to send a text message to a premium number, which costs them 0.50 euros.

And there’s the rub. ‘Revenue-generating services to bypass road safety are prohibited’, they say. As soon as you have to pay more to send such a message than for an ordinary text message, this kind of activity is not permitted under the code of ethics.’

Q-Music is continuing to broadcast its ‘falling stars’. ‘In our view it is still a useful way to warn people that there are many speed traps on the roads’, they say.

VRT, whose radio stations Studio Brussel and MNM announce speed traps, says that it was in any case reconsidering whether such announcements were still appropriate. ‘Indeed, we are aware that the sensitivity about this issue has changed enormously.’

La promotion du vélo: Réflections personnelles d’un membre du EUCG

A member of EUCG writes from experience on cycling in Brussels and how the Commission could encourage more of its staff to get in the saddle. Contributions from all our members to this website are always welcome.

 

 

Je suis cycliste depuis longtemps à la Commission (bien avant les parkings). Je viens à vélo tous les jours (10 km environ).

Je me limiterai à souligner les deux points qui me paraissent les plus importants si la Commission souhaite promouvoir l’utilisation de la bicyclette.

1. Inciter le personnel à utiliser le vélo. Il existe des “normes applicables à l’immeuble type” qui donnent bon nombre d’indications utiles à suivre pour les travaux ou l’organisation des immeubles. Les chefs d’immeubles devraient être sensibilisés à leur mise en œuvre quotidienne (à partir de la page 47). Un certain nombre de problèmes peuvent être facilement résolus: nombre de places de vélo (les parkings vélo sont souvent pleins ou pas du tout pratiques (exemple ORBN, il faut le voir pour le croire!). La longueur de la barrière est souvent un obstacle en montée. Les bandes peintes rugueuses sont maintenant généralisées; Bravo! Plus généralement, l’administration devrait demander leur avis aux cyclistes: après tout c’est eux qui pratiquent et qui savent.

Une autre mesure concrète : j’ai déjà suggéré à l’OIB qu’un contrat soit passé avec un réparateur ambulant de vélos; dans le principe il s’agirait d’un réparateur ambulant (camionnette) à qui l’on pourrait laisser son vélo pour réparation / entretien pendant les heures de travail. Service payé par le cycliste; arrangement avec les gardes pour les clés des cadenas. En effet, l’entretien du vélo est un casse tête : depuis le rétablissement des 40 heures, cela devient problématique de porter son vélo aux heures d’ouverture des réparateurs. Le coût de ce contrat pour la Commission devrait être proche de 0. Ceci étant, une mesure d’incitation pourrait être que la Commission prenne à sa charge un forfait de réparations annuel (moyennant garde fous bien sûr).

2. Négocier sérieusement avec les pouvoirs publics pour peser de tout son poids sur les mesures à prendre qui ne manquent pas:

(1) Campagnes d’information par la Région à destination des automobilistes (sécurité des cyclistes), des policiers (être moins cool avec les voitures), des juges, des taxis et bus (TEC et De Lijn. STIB ça va en général) et des commerçants (faire ses courses à vélo avec ce que cela implique).

(2) Vers les communes pour faire un effort pour des pistes cyclables en site propre, physiquement séparées du trafic (éventuellement plots caoutchouc d’une dizaine de cm pour permettre aux ambulances de passer), et des arceaux pour cadenasser les vélos, parkings à vélos extérieurs (les maisons bruxelloises types ne permettent pas de ranger les vélos dans les couloirs d’entrée) etc… les mesures sont connues. Economiquement c’est extrêmement rentable: shifter une proportion significative du trafic automobile vers les vélos allège la maintenance des voieries d’autant et donc le coût. A l’extrême, on n’a plus besoin que de construire des rues qui supportent 50 kg à l’essieu au lieu de 500 kg.

(3) Peser pour réduire l’importance donnée à la voiture: il ‘agit de viser le public qui, lorsqu’il souhaite renouveler sa voiture, hésite. Pousser pour qu’il n’en rachète pas une. Même chose dans l’autre sens: peser pour que ceux qui hésitent se mettent à vélo.

Commentaires: j’ai de plus en plus l’impression que les automobilistes considèrent leur bon droit comme une autorisation de créer un accident, y compris grave, en heurtant les contrevenants. On est dans son tort parce que – on contrevient délibérément au code de la route, parce qu’on a fait une erreur, parce qu’on fait un malaise, parce qu’on a une poussette, parce qu’on met plus de temps pour traverser que le temps donné par le feu (personnes âgées, handicapées,  ou simplement chargées) parce qu’on est distrait, parce que la roue se bloque etc. Ceci étant, le petit jeu de certains automobilistes de ralentir au dernier moment lorsque le cycliste a la priorité est très pénible (mufle et pénible): le cycliste est lui aussi obligé de freiner sauf à prendre le risque d’être victime de l’accident si la voiture ne s’arrête pas. La courtoisie naturelle voudrait que le freinage se fasse plus progressivement. Bruxelles me semble très en retard par rapport à d’autres villes (Allemagne, Autriche, pays nordiques, Italie, et même la France J; je cite ceux que je connais un peu). Ne jamais oublier: ce ne sont pas les cyclistes qui tuent 35-40 000 personnes sur les routes de l’UE chaque année, ce sont les automobilistes.

Aucun autre secteur de la vie en société n’admet un tel comportement où le contrevenant peut être tué et que le tueur réponde: mais il était dans son tort. A l’extrême, une convention internationale protège les prisonniers de guerre contre les assassinats délibérés !!! Si, c’est comparable !!

J’ai été renversé il y a 5 ans (je me suis réveillé dans l’ambulance, 3 semaines d’arrêt, main cassée): la police ne s’est pas donnée la peine de chercher alors qu’elle avait le n° de téléphone de celui qui m’avait renversé; j’ai déposé plainte et n’ai jamais eu de nouvelles. J’avais bien entendu reconstitué et documenté le scénario pour les aider (hauteur et couleur des traces de peinture sur le vélo, traces de prise d’air sur les vêtements, type de véhicule etc.). Pire, à ma connaissance la Commission avait été en contact à ce sujet avec la police de la commune en question et n’a rien fait. Ces comportements, qui sont inadmissibles, devraient changer.

Et un dernier pour la route: un vélo normal / bas de gamme coûte 300€; se le faire voler est très désagréable (j’y suis passé comme tout le monde), mais beaucoup moins que l’insécurité et l’intimidation permanentes qu’entretiennent pas mal d’automobilistes.

NB: je suis aussi, à mes heures, automobiliste; plus de 550 000 km parcourus sans accident responsable sur une trentaine d’années.

 

On your bike for Mobility Week September 2014

mobility week

 

Contrôle technique gratuit pour votre vélo

 

À l’occasion de la semaine européenne de la mobilité, du 16 au 22 septembre, vous pouvez faire contrôler gratuitement votre vélo. Si vous êtes intéressé, envoyez un email à OIB-VELOS-DE-SERVICE (site intranet), en indiquant comme objet “contrôle technique” ainsi qu’un numéro de téléphone où il est possible de vous joindre. Inscriptions limitées, les premiers inscrits seront les premiers servis.

 

Quand et où ? De 10H à 13H et de 13H30 à 16H30, dans les bâtiments suivants :

 

  • 16 septembre : Madou, sur l’esplanade, à l’entrée du bâtiment
  • 17 septembre : Berlaymont, sur l’esplanade, à l’entrée du bâtiment
  • 18 septembre : Luxembourg 46, parking -2 (entrée rue d’Arlon 56), près des vélos de service
  • 19 septembre : Genève 6, parking -1, près des vélos de service
  • 22 septembre : Beaulieu 5, parking -1, près des vélos de service

 

Inscriptions : OIB VELOS DE SERVICE

 

Délai d’inscription : le 15 septembre, à 12H au plus tard.

Tours guidés à vélo (1)

 

EUCG in association with GRACQ are pleased to invite you and your bicycle on a one-hour guided bike tour around the European quarter.

 

In the company of traffic-hardened cyclists you will get first hand experience of how to get around Brussels safely on two wheels.

 

There will be three tours, on Monday 15th, Thursday 18th and Friday 19th September, each starting at 12.30pm, starting and finishing at Jardin de Maelbeek at the junction of rue Joseph II and rue du Taciturne.

 

For more information please contact Elisabeth on 02 296 97 74.

 

 

Tours guidés à vélo (2)

 

Lors de la semaine européenne de la mobilité, l’OIB vous propose une promenade à vélo à l’heure du déjeuner et vous met à disposition un vélo classique. Vous aurez aussi la possibilité de tester un vélo électrique. Un guide chevronné vous enseignera les rudiments de la conduite à vélo dans Bruxelles. Si vous êtes intéressé, envoyez un email à OIB VELOS DE SERVICE, en indiquant comme objet “promenade à vélo”. Inscriptions limitées, les premiers inscrits seront les premiers servis.

 

Quand ? Pendant la semaine de la mobilité, du 16 au 22 septembre 2013, départ fixé à 12H45, retour à 14H15

 

Où ? À l’entrée des bâtiments suivants :

 

  • 16 septembre : Madou
  • 17 septembre : Berlaymont
  • 18 septembre : Luxembourg 46
  • 19 septembre : Genève 6
  • 22 septembre : Beaulieu 5

 

Inscriptions : OIB VELOS DE SERVICE

 

Délai d’inscription : le 15 septembre, à 12 H au plus tard.

 

Petit-déjeuner offert par l’OIB aux participants des balades guidées à vélo

 

Dans le prolongement de la semaine de la mobilité, l’OIB offre un petit-déjeuner aux personnes ayant participé aux tours guidés à vélo. Les participants pourront rencontrer les collègues de la Mobilité et leur faire part de leur avis. Si vous êtes intéressé, inscrivez-vous par email à OIB VELOS DE SERVICE en indiquant comme objet “petit-déjeuner”.

 

Quand et où : le mardi 7 octobre 2014 à 10 H au bâtiment Science 29 1/0

 

Délai d’inscription : le 1er octobre 2014

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